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30 octubre, 2015

Jared Diamond - Armas, gérmenes y acero: breve historia de la humanidad en los últimos trece mil años (1997)


!Qué difícil me resultó reseñar este libro!
En "Armas, gérmenes y acero" (en alemán e título fue traducido simplemente como "rico y pobre") Jared Diamond formula preguntas interesantes y trata de encontrar respuestas y explicaciones. Aunque lejos de sólo justificar, siempre con ojo crítico, aún así está impregnado del pensamiento darwinista.
Quien no se enoja con estos punto de vista y de estilo de contar, es capaz de disfrutar la lectura.

Advertencia: El tipo repite las cosas de manera descarada, constituyendo un insulto a la paciencia y el intelecto del lector.

"Por que pudieron unos pocos europeos submeter a toda la civilización inka con miles de soldados hallandose en un clima y territorio desconocido? Y por que murieron 95% de los pueblos indigenas de enfermedades infecciosas europeos y no todos los europeos de malaria, dengue, etc.?"
"Que plantas y animales fueron los primeros en ser domesticados? Dónde y por que?"
"Cómo fue que la rueda llegó a las Americas?"  "Quien inventó la escritura?" "Por que los aborigenes de Australia no tienen agricultura, pero los nueva guineanos si?"

Por un lado es fascinante poder mirar atrás y poder comparar continentes gracias a conociemientos globales de geografía e historia. Pero todos sabemos que la historia siempre está escrita por los vencedores, blancos, europeos y ahí empiezan a tambalearse sus conceptos científicos de neutralidad y objectividad.
Durante la lectura no me pude quitar la impresión de que la utilidad y el racionalismo "occidental" en el libro translucen como "lo mejor que hay" a pesar de que el autor lo niega y dice que solo observa. También es fácil mirar atrás y mirar la geografia de un continente y deducir "todo tenía que desarollarse así", ahí entiendo la crítica de los antropólogos que dicen que lo social no puede ser ignorado, por ejemplo tampoco estoy de acuerdo con el autor cuando dice que el rechazo de armas de fuego es un retraso civilizatorio para dar un ejemplo. [En casa hubo disputas energeticas entre los que leímos este libro y los que son antropólogos y no lo leyeron]. En todo caso si uno adopta el punto de vista biologo y ve "pueblos" como populaciones nada mas con una quota de fertilidad y todo así, uno casi le perdona que practicamente todo lo social, politico y cultural queda fuera de lugar de interés. Igual cuando se habla de razas humanas instintivamente se me ponen los pelos de punta, quizas porque en el ámbito alemán se prohibe esta palabra cuando no se trata de animales y será entonces un fallo del traductor.

Jared Diamond presenta una recompilación con amplia variación de conocimientos de areas como historia, geografia, politica, biologia y antropólogia, el autor reune todo bajo la consigna de comprender la evolución de la especie humana y sus culturas y desigualdades en sus principales causas empezando por la prehistoria hasta los tiempos modernos. Para Diamonds, profesor de geografía natural (recursos), ésta es la clave para entender absolutamente todo.

Los capitulos explican la evolución de la agricultura, las enfermedades epidemicas, el surgimento y desarollo de lenguas, de escrituras, de tecnologías en todos los continentes. Primero en general y después repite todo en un capitulo por continente.
Conozco demasiado poco de las respectivas areas para escribir un comentario calificado y decir que tiene razon o que opino o sepa diferente, pero se me ocurren algunas dudas. Creo que siempre es más fácil encontrar pruebas para un facto que investigar efectos de combinaciones posibles de causas, quiero decir que me parece que Jared Diamonds explica los factores que en la selección Darwinista beneficiaron la agricultura, domesticacion de plantas y animales y con eso alimentacion de una creciente populación y eventualmente condiciones para "avanzar" en Eurasia porque parte del principio de que tiene que haber sido así y no de otra manera. Y sus teorías cierran sorprendentemente bien, por eso será dificilísimo imaginarse otro mundo, con otras plantas y animales, otras practicas sociales, etc. Es muy fácil entrar en ese juego de creer que ya estaba todo predeterminado por las condiciones geográficas. No obstante me parece coherente su argumentación, tengo esas pequeñas dudas nomás.

A primera vista es un librón, en alemán tiene 560 páginas. Es breve para una historia de la humanidad, pero es largo a la vez. Está escrito con frases cortas y estructura muy simple, lo que ayuda en la entrada del libro, pero al final es muy molesto que se repite tanto. Tiene eso de libro de ciencia popular, re-escrito para un público no-científico. Prefiero leer o un libro científico, con referencias literarias y un lenguaje más exacto o leer una novela de ficción. Esta cosa entremedia para mi es muy rara (aunque al final en algunas ediciones sí menciona unos libros que le sirvieron de fuente). La amplia introducción en presenta cada capitulo,  se repite despueś en principio de cada capítulo, por eso quizas  es buena idea saltarse la introdución.

En resumen:
El autor no tiene absolutamente nada de humor* y creo que personalmente como persona me caería mal, pero me gustó la obra, me vino bien la leccion en historia general porque soy una ignorante. Aprendí mucho y sobretodo me dio ganas de saber más a fondo. Me dio para wikipediar mucho, eso es bueno. Además me despertó intereses hasta ahora desconocidos, como por ejemplo de visitar cuevas con pinturas rupestre. O las montañas de Nueva Guinea.
Sería interesante ver una actualización de los conocimientos científicos, desde luego ya tiene casi 20 años de su primera publicación.


Libros relacionados que reseñé aquí:
http://gurisaindecisa.blogspot.pt/2014/02/daniel-quinn-ishmael.html
http://gurisaindecisa.blogspot.pt/2014/07/douglas-adams-mark-carwadine-last.html

* En un capitulo sobre la transmision de enfermedades animales al hombre intenta de hacer un chiste y explica como un enfermo estaba obligado a confesar a su esposa que tuvo relaciones con una ojeva.

25 octubre, 2015

Chimamanda Ngozi Adichie - Medio sol amarillo (2006)



Después de haber leído a "Americanah", su última obra y "La flor púrpura (Purple Hibiscus", su primera, al ver este ejemplar que representa el libro del medio estaba en mi biblioteca municipal y además en español, no lo pude dejar pasar. Cuando lo comencé a leer, no tenía idea sobre que iba, pero en seguida me volví a sentir en el universo de Chimamanda ya conocido. En este universo siempre existen personas con caracter, personas modernas, complejas, inteligentes, amorosas. En las tres de sus novelas son los personajes femeninos que estan en el  centro.

Construida con multiples enfoques, los protagonistas de la novela son por lo mínimo tres, por un lado las gemelas Olanna y Kainene, de familia Igbo con buenas relaciones a Inglaterra y bastantes contactos y dinero. Las dos chicas con estudios en Inglaterra que son muy diferentes de caracter y de convicción, van cuando adultas cada uno por su lado, abriendo un silencio entre ellas.
Olanna elige como compañero a  Odenigbo, ambos profesores universitarios que mantienen un circulo de intelectuales que reunen regularmente a pensar en el país y intercambiar ideas, informaciones, contactos. Con ella el libro me recuerda a "Americanah", se ve que la autora conoce este ambiente. Kainene que tiene como pareja a un inglés, un gringuito rubio, honesto y frágil que se queda en el país a pesar de estallar la guerra entre Biafra y Nigeria, ella es menos fácil de comprender, se ocupa de los negocios de su padre. El tercer protagonista y esto es genial, es Ugwu, el criado de Odenigbo y Olanna, que viene de una aldea muy pobre, comienza trabajar con ellos cuando aún es un niño que jamas vio una canilla de agua. Ugwu los acompaña durante muchos años y va transformandose, posibilitando así una perspectiva interesante a los acontecimientos narrados.

En "Medio sol amarillo", su segunda novela, Chimamanda Ngozi Adichie habla de la Nigeria de hace casi 50 años. Ese medio sol al que refiere el título pertenece a la bandera de Biafra estado que se apartió de Nigeria durante este conflicto poco recordado en el cual murieron millones de personas (1967–70). Estructuralmente se divide entre el "antes" y el "durante" de la guerra en 4 partes que se alternan. En toda la obra la autora conserva una especie de humor sin banalizar las cosas.

Es sobre todo una novela sobre deciciones en la vida, sobre familias, padres, compañeros de vida, lealdad y distanciamento. Olanna y Kainene, quizas como todos nosotros, se definen a través de las relaciones que mantienen y Chimamanda nos muestra como estas son eligidas o atribuidas y mantenidas durante todo lo que significa una guerra. La pertenencia a una etnia (Igbo, hausa, yoruba) y un grupo social (expatriados, ingleses, elites) también cuenta aqui.

El libro me encantó de tal manera que me olvidé de que era de ficción y lo tomé como un relato real, historico y personal, como si Olanna había sido alguna tía lejana de la que me contaron. Escribir sobre una guerra con las atroces injusticias y la miseria que naturalmente se escapan de cualquier explicación lógica, porque son cosas que uno no se puede imaginar - el hambre, la conviviencia con la muerte, la falta de agua, el miedo constante - y sin embargo producir un texto agradable, interesante, lleno de vida y exploraciones de naturaleza social no debe de ser nada fácil. Y son duras las descripciones. Ella pregunta: Como se comporta el hombre en situaciones extremas? Es todo elección, se sale el caracter verdadero o mas bien lo que ya no existe es voluntad propia? Si me preguntaran de un elemento que me pareció débil diría que el caracter de Olanna salió demasiado perfecto.

Aviso que si la autora sigue avanzando como lo ha hecho con sus primeras tres novelas me atrevo a decir con tranquilidad que de Chimamanda Ngozi Adichie proximamente se viene algo maravilloso.




03 octubre, 2015

Dennis Lehane - Un trago antes de la guerra (1994)

A Drink Before the War cover.jpg

Rossana lo recomendó por ahí en Tropadelibros tan convincentemente que no me faltaron motivos. Hace mucho no leo un buen policial.
Solo lo encontré en inglés, pero bueno así aproveché para practicar un poco, aunque este ingles yanqui no me cae tan bien, leo más lento y tuve que buscar varias expresiones en el diccionario. Tengo muchos prejuicios ante esa cultura donde poseer un arma fuerte evoca respeto y unas cuantas cosas funcionan diferente que aquí. Sin embargo sé que eso son prejuicios y generalizaciones que nos impuso la tele. Para iluminar esta ignorancia habría que ir y ver y conocer con los propios ojos, pero un libro ya ayuda, aunque sea ficción.

Dennis Lehane escribe con una frescura, humor y voz jóven que me imagino ser intraductible. Me acordó a los tiempos en los que miraba series de TV como "Prince of Bel Air" aunque sea de otra parte de EEUU. El lenguaje del libro es así, y en modo policial.

El autor escribe de las esquinas oscuras de Boston, donde él mismo se crió. El personaje principal Patrick es como el autor de ascendencia irlandesa, así que algo de insight a estos antros de los barrios marginales nos puede dar.
"Un trago antes de la guerra" del 1994 es la primera obra del autor y el primer título de una serie protagonizada por dos detectives privados Patrick y Angela que hasta ahora lleva ya seis partes.

La historia está bastante simple, los dos detectives reciben un encargo, tienen que encontrar una persona, una mujer negra que supuestamente robó documentos importantes en su trabajo de limpiar oficinas. Después se descubre que estos documentos en realidad relevan una relación entre los gangs, bandas armadas,drogas, putas etc. con políticos de alto rango y más cosas horribles que no quiero revelar acá. Obviamente los protagonistas terminan en la mira de los grandes gangsters, tipo mafia, pero por suerte detective Patrick es del barrio y los pendejos hijos de sus amigos le prestan sus armas.

La lectura me gustó mucho sobre todo en la primera parte por su frescura. El autor logró que la pareja de detectives medio pobre, medio vulgar e improvisado me cae bien y todavía logró entretejer ahí una sensible mirada al temas de la violencia domestica en relaciones de "amor-odio".

No me gustó nada en sus partes de action, los tiroteos y las amenazas y la sangre en los libros no me van a gustar nunca, independientemente de quien va contra quien o cuanto simpatizo con los "buenos". Me cayo un poco mal que el tipo parece tener todo una crítica social acerca del odio y la violencia cuando este libro no hace otra cosa que gozarse de ella.

A fin de cuentas después de una abertura ágil remato para decir que me pareció una pelicula yanqui cualquiera, bastante igualito a las policiales modernos que hay por todas partes.

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