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28 febrero, 2014

Paul Theroux - El viejo expreso de la Patagonia (1979)


Este libro "es un viaje", es largo y es un libro de non-ficción, un diario de viajes que ya tiene más de 30 anos. Me fue recomendado por todas partes, se dice que es un clásico de literatura de viaje. Para mi los libros que llevan mapas en las primeras páginas son los mejores libros, así que lo empecé con entusiasmo. El viaje está hecho todo en trenes, los capítulos llevan los nombres de los trenes que tomó el narrador y autor Paul Theroux. Viajó por todo el largo de las Americas. De Boston, Estados Unidos a la Patagonia.
Empieza diciendo que hay tanta literatura de viaje de muy mala calidad y con eso sube a vara con la que será medido él. Algunos pocos de sus libros que lee durante el viaje realmente le gustan, como Mark Twain, pero otros los denomina ridículos o inaccesibles, como William Faukner y Aldous Huxleys "La Isla". No dice bien porque decidió hacer este viaje en tren, pero pareció bastante solitario el tipo.
Describe como le caen mal los demás turistas, el paisaje, el calor, el frío, el tren y casi todo. Al menos todo hasta México. (Podría haber tomado un avión hasta la América central.) A partir de México es solo casi todo. También no pierde oportunidad de destacar lo bueno que es su español. Eso a mí me cayó mal desde el principio, el estilo yanqui de escribir, pero no quise dejar el libro por la mitad. En fin, todos conocemos eso de cruzarse con otros turistas "gringos" que le caen mal a uno. Parece que le tocaron unos insoportables. Distingue bien claro que él no es turista sino viajero.
Describe paisajes, personas, culturas, explica situaciones políticos y da datos históricos y muchos datos sobre trenes. Reflexiona acerca de viajar solo, de ser viajero, de ser extranjero. De la pobreza, de "lo latino", los católicos, etc. Algunas cosas los acierta (en mi opinión), las situaciones logra describir muy bien. Hay valles y canones que me darían miedo de pasar en tren. Hay cosas que pienso que seguramente han cambiado de todo en los últimos 35 anos, de los 70 cuando casi todos tenían dictaduras.   
Cuando llega a Costa Rica me empezó a gustar el libro. Es llevadero como cuenta, empecé a sentir con él. Ahí lee una novela de terror de Edgar Allan Poe que le gustó tanto que copió varios párrafos y los inserto en su reporte de viaje. No quiero ir nunca a Panama, parece una pesadilla en sus descripciones. En Colombia empecé a empatizar con él y sufrir el viaje interminable e incomodo, (aunque sé que a mí sí me va a encantar la Cartagena), esto sigue en Perú y Bolivia cuando describe como sufre la altura. A mí me pasó igual, aparte es lindo saber que yo recorrí el mismo camino que él a partir del sur de Bolivia y también en tren. Llega a la Argentina y todo le encandila, la encuentra mucho mejor que el resto del continente, nota todos los clichés que se tienen, de la Paris del Sur, de la europeidad, del consumo de carne. Como es autor, y se cree un autor muy bueno aparentemente, logra ir a encontrarse con su ídolo Jorge Luis Borges. (Es interesante, pero creo que personalmente Borges me hubiese caído tan mal..)


Si uno cruza todo un continente, son muchísimos paisajes impresionantes que hay para digerir, pero nunca me aburrió con sus descripciones. Hasta me puse a googlear unos pueblitos y vulcanes.
 "impresionantes paisajes de Brasil, Chile, Bolivia y Venezuela, el retrato de unas gentes acogedoras... se ofrecen aquí para comprender el mundo y aprender a habitarlo mejor." 
Esto leí en una resena. No me pareció retratar a gente acogedor, salvo Argentina que le encantó por civilizado, describe al resto de Latinoamerica como "pobre", nada más. Los divide en muy pobre, más pobre y abandonados por dios. Entiendo que uno puede tener esta impresión, pero sé que hay algo más de solamente pobreza e iglesias lindas ahí. Quizás yo recorrí estos países en tiempos menos pobres, pero me hice muchos amigos. Tampoco sé si ayuda a habitar el mundo mejor, salvo unos pensamientos interesantes sobre la relación de la gente con sus gobiernos y con sus indios no creo que aporta a eso. El resenista (en http://www.puntodelectura.com) no parece haber leído el mismo libro, porque en ningún momento pasa por Brasil, ni Venezuela ni Chile.

Es un libron, son más de 500 páginas, hay que dividirlo en pedazos digeribles.
Nunca me fue simpático del todo, pero tampoco pude dejar el libro de lado. Probablemente pensaría distinto si yo conociera a EEUU y los países de centroamérica. En todo caso me invitó a pensar sobre mi propio estilo de escribir relatos de viaje. Como describir diferencias culturales? 
Al final del libro está su lista de lectura, estas listas dicen mucho sobre la personalidad del lector. Jack London le cayó mal, en cambio el alemán Friedrich Dürrenmatt (lectura en escuelas aquí) le encantó. Además nombra Bierce, Ambrose (no conozco), Boswell James (Theroux lo recomienda, Charles Darwins viajes, Jorge Icaza, James Joyce, Rudyard Kipling, entre otros más.
No sé si lo recomiendo. Está bueno para leerlo en trenes supongo. Acá pueden leer las primeras páginas: expreso de la patagonia Me encantaría conocer una perspectiva latinoamericana sobre este libro! Ahora sigo con un libro de Bruce Chatwin, amiguito de Paul Theroux.

22 febrero, 2014

Luis Sepúlveda - Un viejo que leía Novelas de Amor (Chile, 1992)




Hermoso librito de Sepúlveda. Apenas tiene unas 100 páginas. Cuenta una historia de un viejo llamado Bolívar Proaño, que vive en la selva amazónica dividido entre la comunidad de indígenas y del pueblo "civilizado" y en su avanzada edad aprendió a amar las novelas de amor. Novelas que estan situadas en ciudades casi inimaginables para los habitantes de la selva. Habla de la vida en lugares tropicales remotos, de los indígenas Shuar, de gringos y blancos que vienen a buscar oro y de la trata de los humanos con los habitantes animales de la selva. De repente aparecen cada vez mas animales y gente muerta, flotando hacia abajo por el río...
Es un simple cuento lleno de colores, bichitos, plantas, emociones y cosas de la vida. El ambiente trópico me hace pensar en García Márquez. Podría ser más elaborado y largo,  y no entendí bien el final, pero gustó también así.

17 febrero, 2014

Eduardo Mendoza - Sin noticias de Gurb (España, 1991)





"Sin noticias de Gurb" es una novela humoristica, una satira al español, al catalán, habitante de Barcelona en especial y al ser humano común y corriente en general. Relata la búsqueda de Gurb, por su colega anónimo de la nave espacial. Gurb se ha perdido tras adoptar la apariencia de Marta Sanchez, en la ciudad de Barcelona. Como Gurb es él de los dos que sabe arreglar y manejar la nave espacial a su colega no le queda otra que buscarlo. Los extraterrestres pueden cambiar su apariencia física y muchas veces adopta la de personajes famosos que se han muerto siglos artás. El libro señala el día y la hora que es en cada acción que hace el protagonista. Los chistes surgen porque el extraterrestre trata de adaptarse a la vida humana sin llamar la atención, pero no le sale muy bien. Mete la pata todo el tiempo, pero va aprendiendo. Por ejemplo imitando a los demás lo que hace es consumir, comprarse todo, (cada boludez, pero también autos y una casa) y consumir y beber mucho (con una debilidad para churros). Revela la absurdidad y la paradoja de la sociedad, de una forma lígera y chistosa y a veces irónica.
La leí en una edición para estudiantes de español, o sea que me venía eplicando palabras dificiles, refranes regionales y personajes históricos. No es un libro para leerse de un tirón, pero para levanarlo cuando a uno le hace falta un rato de humor de situación. Me encantó.

16 febrero, 2014

Roberto Bolaño - Nocturno de Chile (1999)




Mi primera lectura chilena, la empecé el anio pasado en espaniol y quedé trabada, la dejé de lado por unos meses y después la agarré de vuelta, tuve que volver a leer desde el principio porque me había olvidado todo, lo dejé de lado, unos meses después el nuevo intento, y así succesivamente. Ahora me rendí y lo busqué en alemán de la biblioteca, pensando que era más fácil, pero sigue muy denso, confuso, raro. Es todo un solo monologo. Es el relato de la memoria de un moribundo, uno que está por morir, y con fiebre habla de algunos de los momentos importantes de su vida, flasheando por esto y lo otro ente la literatura y la religion y algunos recuerdos raros...
El protagonista Sebastián Urrutia Lacroix, es un cura y un poeta que se juntaba con los grandes personajes de literatura chilena, con los intelectuales, de cuales que no me suena ningún nombre, excepto Pablo Neruda que anda ahí también.
Hacia el final el libro se pone más claro, se deja leer sin tantas complicaciones y se puede ver de que se trata el libro. Dicho poeta es muy católico, según sus comentarios sobre la política contemporánea, es decir el golpe de estado y el ascenso de Pinochet, se ve que su posición y sus opiniones son bastante negras.
Es un personaje grotesco, todos los personajes son así, creo que el libro hay que leerlo como una satira a la sociedad chilena tanto literaria como política, aunque para eso es imprescindible conocer más del asunto que yo. Creo que capté muy poco.




14 febrero, 2014

Daniel Quinn - Ishmael



Leí "Ishmael" de Daniel Quinn, porque me lo recomendaron dos amigos que quiero mucho,
senialandolo como novela impresionante, que simplemente había que conocer.
La historia comienza con un anuncio en el diario: "Maestro busca alumno, debe tener un serio deseo de salvar al mundo. Entrevistas en persona." Un personaje anónimo, el protagonista, responde al anuncio. Al llegar a la dirección se encuentra con un gorila. Para sorpresa del hombre, se da cuenta de que el gorila puede comunicarse telepáticamente. Se queda a escucharlo y pronto conoce la historia de cómo el gorila llega a ser lo que es y se aceptan mutuamente como maestro y alumno. La novela continúa desde este punto como un diálogo entre Ishmael el gorila y su estudiante al tiempo que profundizan en lo que Ishmael se refiere a "cómo las cosas llegaron a donde están hoy" en lo que se refiere a la humanidad y el estado del planeta tierra con sus formas de vida. Primero, Ishmael le cuenta su historia personal desde sus recuerdos remotos de àfrica, pasando por el zoológico hasta su rescate en los anios 50 y como llegó a la razón. Habla con su alumno del cautiverio, de la civilizacion de lo que significa "cultura", de como se entiende la evolución del universo y del hombre. Toca temas difices como los límites de la humanidad, la evolución y como y porque la cultura "occidental" contribuye a destruir el planeta.
Dudé mucho de que me iba a gustar, durante la primera mitad pensé que "esto ya lo sabe todo el mundo, está escrito para niños..." después cuando se volvió un poco más interesante pensaba que se lo está haciendo fácil sacando todas las explicaciones de la biología y nada de lo ambiental, social, psícico...
Y cuando llegué a la útlima parte ya no tuve nada que decir, exepto que es un libro precioso, inteligente, abridor-de-ojos o al menos da manija como para colgarse pensando un poco mas crítico en la evolución humana. Quizás no me cambió la vida el libro, ni es mi favorito de todos los tiempos, como para mi amigo, pero la recomiendo a pleno.
En el último tercio del libro Ishmael interpreta el Génesis de la biblia. A mí no me gustan las novelas basadas en cuentos biblicos porque no tengo ni idea de la biblia y no me interesa ni por lo más mínimo. Pero lo explica muy bien, su interpretación me cierra. Hasta que grado son "verdad" las cosas no puedo decir, pero me haría fiel creyente de Ishmael. :-)

10 febrero, 2014

Uwe Timm - Verano caliente (1985)




Leí otro libro de Uwe Timm, otro sobre la historia alemana. El tema me fascina, soy de la generación que escuchaba cuentos del famoso 1968 (leer más), los profes "del 68" eran los mejores, ahora ya estan viejos o muertos. Uwe Timm, novelista de la generación del 68, esta novela situada en 68 en medio del movimiento estudiantil. En la novela "Rojo" son recuerdos lejanos y en esta novela es presente.  Aqui los protagonistas son jovenes estudiantes, que estudian, piensan en el futuro, salen al cine, se manifiestan. En el fondo está la guerra de Vietnam, y la muerte de un estudiante por un tiro de policía. La sociedad pequenio-burguesa, correcta con la economía creciente de los 50 es subsituida por jovenes que propagan el amor libre, la revolución sexual en tiempos de leyes que penalizan a los que dejan vivir parejas no casadas en sus casas. Los jovenes osan a criticar a sus padres y la política global con las influencias estadounidenses. Conflicto de generaciones a pleno, los padres aún vivieron la guerra, llevar el pelo largo es mal visto. Ullrich estudia en Munich filologia germanistica, la uni es muy conservador, estricta, autoritaria.



Cuando todo va mal con la carrera y la novia decide mudarse y se va a Hamburgo, donde la revolta de estudiantes está comenzando. En un principio Ullrich admira a los chicos del SDS (union socialista de estudiantes alemanes), pero es tímido, autocrítico, tiene muchas dudas de si lo que dicen estos nuevos amigos es correcto, moralmente justificado, algo para que vale la pena luchar. Se discute mucho, se quiebran seminarios, se lee Che Guevara y Marx, se derrumban estatuas fascistas. Todo se ve desde la perspectiva de este chiquilin un tanto ingenuo, siempre enamorado. Discusiones inocentes, observadas por la policía política. Recién cuando un terrorista de derecha casi mata al estudiante Rudi Dutschke la cosa empieza a ser más seria. Los estudiantes salen a la calle y tratan de impedir el reparto del diario BILD (que hasta hoy es la prensa amarilla más leída, con muchísima influencia en el país), brutalmente resprimidos por los policías (que en ese entonces consiste en ex-soldados, indoctrinados de odiar a pacifistas)... Ullrich arde por dentro, pero no sabe bien como actuar, tiene cada vez más dudas.


Destruyad lo que os destruye. (Macht kaputt, was euch kaputtmacht).

Me gustó, pero me no tanto que sus otras novelas, la primera mitad de esta es una novela es simple y liviana, como un verano de estudiante, mucho más que las otras novelas, después se pone más interesante el libro, como que el lector puede ver más de las emociones y motivaciones de Ullrich. 
Me gustó, pero en lo que me imaginaba, estos tiempos del 68 eran mucho mas emocionantes, con mas importancia y significado y no se discutían tantas boludeces. Pero que puedo saber yo? Es la primera obra de Uwe Timm. No sé si la han traducido.

05 febrero, 2014

Uwe Timm - La noche de San Juan (1996)


El protagonista, sin nombre, un escritor-periodista recibe el encargo de escribir sobre la papa, tan trivial, o no. La patata como planta de cultura, literatura, historia,.. Para empezar a averiguar se va a Berlín y se introduce en un mundo loco, poblado de personajes raros e interesantes que habitan la ciudad en transformación, en la que aún se nota mucho la tensión entre este y oeste. Entre otros se cruza con peluqueros super modernos, un esperto de patadas de la DDR, unos contrabandistas de armas, un tuareg del desierto de la Sahara y una chica medio misteriosa. Entre los viejo y lo nuevo, entre las culturas. Está situado en los fines de 90. Pasa unos trés días locos, alrededor de la noche de San Juan, la noche más corta del anio, solsticio de verano. La novela me pareció muy parecida a "rojo" del mismo autor (que resenié acá hace poco), pero más corta y más liviana.  Y que es mejor lugar para leer este libro? Sí, lo leí durante mi escapadita a Berlín, casi siguiendole los pasos al protagonista. Lo recomiendo plenamente. Ha sido traducido al espaniol. :-)


02 febrero, 2014

John Updike - Brasil (EE.UU, 1996)



Lo compré porqué el autor me sonaba, aunque no sabía que escribía, me sonaba como autor popular norteamericano, lo compré en un afán de leer más libros de o sobre otros países.
Lo que no sabia es que era medio porno lo que escribe este tipo, bueno, al menos un poco. En realidad sigue siendo novela, pero a mí, difícil que me gusten cosas así. Parecía que el autor se ha hecho una lista con palabras brasilenias y construyó una historia alrededor, copacabana, cachaca, ..... en la última página también dice de dónde (de qué libros) se sacó la brasilianidad, mientras escribía sentado en su sillon Estados Unidos. O no sé quizás viajó a Brasil de verdad? Se trata de una historia de amor entre una chica blanca, hija de diplomático, clase alta y un chico negro de la favela. En contra de familia y sociedad por supuesto. Una drama social, de escapada por todo el Brasil, Río de Janeiro, Sao Paulo, Brasilia, las minas de oro en el sertao, la selva del Matto Grosso, pasando por distintos tribus, un chamán, varios hijos,... El autor pone en las bocas de los protagonistas un habla poetico. Hablan en versos hermosos y dicen cosas inteligentes. Queda un poco patético, pero así lo hace un poco interesante, contrasta con el género de soft-porno común. Sabe también esquivar los clichés de escribir sobre pobres y ricos y lo soluciona con un buen sarcasmo, no obstante, toda la historia es un cliché y es así como lo arrunia con sus escenas de sexo con un lenguaje muy crudo y después parece que consigue pegar la vuelta y seguir como si fuera una novela en serio o un cuento de hadas.. situado en el mundo lejano, mágico y exótico del interior de Brasil. Entre "lo salvaje" y "lo civilizado".
Es  un libro raro. Me parece que si se lo planteaba bien, John Updike podría llegar a ser un escritor bueno, pero que prefiere lo grotesco...
En fin, es un libro muy raro, lleno de racismo asqueroso, sexismo, tan malo y de mal gusto, que despierta curiosidad. Lo leí atrapada por la historia, pero con asco al mismo tiempo.




Eduardo Sacheri - Papeles en el viento


Ya mucho no hay que decir sobre este libro, es el en que todos coincidimos que es precioso, también para no futboleros, para mí siempre es lindo leer algo escrito en rioplantense. El autor, Sacheri también es autor del libro en el que se basó el éxito de cine "el secreto de sus ojos", y en la vida real es profesor de secundaria y universitario. Es hincha del Independiente, lo cual es bastante obvio en el libro. La historia cuenta de cuatro amigos que se inmersan en negocios futboleros y esta muy bien construida los saltos en el tiempo, el armar un monton de personajes está así de bien que el lector no se los confunde.
Es una novela que haba de todo lo que uno puede comprarse con dinero con un poco de síndrome de Robin Hood. Muy bien hecho, así que le perdono que quedaron un poco simplones, el rico egoista, el bobo con corazon, la mujer hija de puta y la mujer hija de puta con tetas. Igual siempre me parecen un poco raros los cuentos de problemas de matrimonio, en general no me puedo empatizar con esto y me aburre, porque está tan lejos de mi vida una forma de vivir así, (con el me amas, o me enganias, o compramos un auto  y nos vemos en el club de tenis,...) pero por suerte estas cosas no son parte central de la historia, solo el fondo personal de los personajes. Menos me gusta leer de gente que muere, pero sí alguien se tiene que morir, pocas veces se ha contado de una forma más linda. Creo que cuenta de forma muy auténtica lo que signifíca ser-amigos-del-alma en el conurbano bonaerense. También los padrinos mágicos, el mate, la playstation hacen la novela muy real, son cosas que asocio íntimamente con la región del Río de la Plata. Además de eso, aprendí mucho vocabulario nuevo, expresiones útiles como "asqueroso como una cucharada de moco". Me gustó, pero se me hizo un poco largo. Uno debe de disfrutar mucho mas de esta novela cuando ha entrado en edad (espero que yo nunca) de tener que lidiar con divorcios, pensiones alimenticias y régimenes de visitas y cuando a uno le guste el futbol.




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