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27 octubre, 2013

Herman Koch - La cena (2009, Amsterdam)



El autor es holandés, y en la vida real trabaja en programas de comedia en la tele, la primera parte de su libro parece un guión de un programa así: Dos hermanos y sus esposas, uno el narrador, otro famoso político. Se detestan, pero van a cenar para hablar sobre sus hijos que se mandaron una cagada importante de cuya gravedad el lector recien se entera mas tarde. Los nervios estan tensos, cada capitulo empieza con el mozo del restaurant superchic que explica los ingredientes del plato semivacío, apuntanto con su dedo pequeño a la comida, en una manera que le roba los nervios al protagonista.
Entre las escenas de restaurantes se encajan explicaciones de las vidas de los dos matrimonios, explicando porque los hermanos no se quieren y cómo el narrador admira a su mujer y su hijo adolescente
La manera de levantar suspenso es brillante, devoré el libro en dos noches, ni sé bien como el autor lo logró. El lector primero decide que él, su mujer y su cuñado son los buenos, los simpáticos, y el político famoso, el otro hermano es el arrogante, un poco tonto. Pero por los flashbacks uno empieza a darse cuenta que eso fue juzgar muy precozmente a la medida que va contando mas de sus vidas o largando comemtarios durante la cena.
Temas centrales son la violencia, el racismo, el "ser complice", el perdonar por amor y el de las herencias genéticas. Pero estos temas se tratan de manera muy original. 
Y los dilemas morales que plante.. no sé, yo tengo bastante claros mis criterios, me podría imaginar dilemas mucho más jodidos. Además la maldad de la gente me parece un poco exagerado. Sin embargo creo que sigue siendo un buen libro.

Quiero leer más.

Margaret Atwood - Lady Oracle


Lady Oracle es uno de los primeros y menos conocidos libros de la autora. La protagonista Joan Foster vive su vida buscando su identidad, siempre tratando de desprenderse de su horrible infancia y adolescencia bajo el régimen de una madre fría que no paraba de criticarla por su obesidad y todo lo que hacía o no hacía. De adulta tiene que resolver al lado de que hombre le gustaría vivir, pero no piensa mucho en el futuro, no tiene motivos ni ideales. Trabaja bajo un pseudonimo como novelista de literatura trivial, romantica e historica, pero lo oculta ante sus amigos y pronto se arma un mundo de pequeñas mentiras, que le cuesta esfuerzo mantener. 
La primera mitad me pareció aburridisima, muchas veces tiré el libro a una esquina y después pasó meses entre los libros que tengo en el baño por cuando estoy muy aburrida y necesito algo liviano. Al menos es aburrido para quien ya conoce más libros de la autora, es lo mismo que en Ojo de gato, también un poco en Oryx y crake, la madre horrible, las amigas manipulantes. E igual que en todos los libros de adulta no tiene amistades con mujeres y los hombres los elige al azar, el primero que le tira un piropo llega a ser el marido, el segundo el amante. 
Lo vi como un libro "típico para mujeres", justo eso que crítica la protagonista en el libro como trivial y que le da vergüenza admitir de escribir. Aunque leí muchas resenias que le atribuyen a Margaret Atwood haber escrito un manifesto de feminismo en cada renglon de este libro, lo cual me parece es torcer un poco mucho la realidad. Nada que ver. Igual que en Ojo de Gato la protagonista actúa "normal" y todo el mundo la celebra como feminista, gente que ella desprecia al igual que vegetarianos o activistas poíticas, pero no sabe aclararlo.
Lady Oracle es un libro que trata de jugar con los estereotipos de género, pero lo que hace es confirmarlos de una manera estúpida, y aunque considero que fue escrito hace muchos años, me decepcionó.

La protagonista Joan se tiene que decidir entre su marido y dos amantes, parece que los quiere a todos, pero a ninguno lo ama. Para el lector es difícil, porque porque no describe bien a los hombres. Sin hombres parece que ella no existe, no tiene identidad si no puede lavar platos (lo cual es estúpido).
Pronto se empieza a identificar con los personajes de sus novelas triviales que escribe y le cuesta cada vez más seguir escribiendo. En el libro hay pasajes que son de los libros romanticos que escribe la protagonista y aunque reflejan los miedos de la protagonista de no ser lo suficientemente flaca, linda, no tener habitus de mujer, no ser buena esposa, para el lector de  Lady Oracle estos pasajes se hacen pesados de leer, al menos a mí me molestaban más que me ayudaban a entender.

El último cuarto del libro me gustó más, hasta que se deja leer bien, levanta velocida, se confunden mentiras y verdades, se entreveran los multiples personalidades o roles de la protagonista y la gente que la rodea. Aparecen chantaje y fingída muerte. La protagonista al principio maneja la situacion soberanamente, pero las dudas y el miedo la persiguen. Ahí cuando se pone interesante termina el libro.

No lo recomendaría a todo el mundo, ya que esta autora (que ahora dudo si está bien de la cabeza) escribió otras cosas tan buenas.
Creo que a algunos de mis amig@s seguramente les gusta.

22 octubre, 2013

Carlos María Domínguez - La costa ciega








"La costa ciega" de Carlos María Domínguez se me presentó ya desde el principio en un estilo de contar muy particular. Casi todas reseñas alemanas que leí (el libro fue promocionado acá, porque Argentina ha sido el país invitado de la feria de libros de Frankfurt el año pasado) decían que eran demasiadas historias complejas entreveradas en muy poco espacio (130 páginas), pero a mí, justamente eso me gustó. Carlos María Domínguez dice las cosas de manera precisa, con la metafora o comparción más extravagante, pero exacta, ninguna frase le sobra.  El tema del libro es el de las biografías e identidades en torno a la últmima dictadura militar argentina y una generación después. Habla de militares, activistas, desaparecidos, enamorados, niños robados, y la protagonista que se independiza de su familia que no logra hablar de otra cosa que de lo sucedido 20 años atrás. La muchacha se va, haciendo dedo, no importa donde. De alguna manera llega a la playa de Valizas Uruguay en invierno y busca refugio de la tormenta invernal en una casita de madera. Donde lo conoce a Arturo un veterano con su propia historia...
Dos cosas. Primero, entiendo a los reseñistas alemanes que dicen que es un libro muy comprimido, denso y pesado y hasta difícil de entender, eso creo que pasa sobre todo cuando uno nunca ha escuchado o leído acerca de las dictaduras rioplatenses, ni se puede imaginar el paisaje uruguayo, tanto de la tierra, que de su gente y forma de recordar lo que pasó. 
Aunque el tema es difícil, por supuesto, pero le señalo mi respeto al autor por tratar de comunicar todo eso sin recurrir a detalladas descripciónes de torturas o de esquemas y vocabularios moralizantes y dramáticas. Es sobrio, pero no sin emoción. La tarea de imaginar y vivir las emociones se queda con el lector, pero el trama procede en ritmo rápido al próximo acontecimiento, como la vida a veces.Segundo, creo que este libro por sus pocas y fuertes palabras sí, hay que leer en español, arrepiento mucho haberlo comprado en alemán.En fin, una lectura que no voy a olvidar tan fácil, un libro sobre decisiones, sobre el amor y escrito en un idioma muy bueno!
 

17 octubre, 2013

Kawakami Hiromi - ~"hasta la próxima primavera" (Japón, 2008)



No traducido al espaniol aún, aunque muchos previos libros sí se tradujeron, quizas solo hay que esperar un poco. La autora parece ser bastante popular, traducida a muchos idiomas.
La historia que cuenta es de una mujer tímida (yo diría boba) que no se quiere divorciar por miedo de tener que vivir la vida ella misma, rompiendo con rituales de la vida aburrida de casada. 
Al principio el marido es un nabo, que la engania y se quiere separar, pero no lograr decirlo bien claro.
Hacia el final cambian las relaciones entre los dos (no digo como, por si alguien todavía lo quiere leer) y parece que los dos cambian su carácter y manera de ser sin que me quedó claro a que se debió este cambio profundo.
Me pareció muy stereotipo japonés (gente fría que le importa mucho el aspecto físico suyo, detalles de ropa y de cosas, el honor, el que dirán, la tradición, los restaurantes de pescado, vacaciones en hotels).
La temática me pareció aburridísima (no el tema de describir el desarollo de una relación amorosa/de amistad o lo-que-sea en si, pero esa incapacidad de abrir la boca y cambiar algo me resultó aburrido), sobre todo porque no creo en el concepto matrimonio (lo haría por razones de visa solamente).
Sin embargo hacia el final me gustó más que la primera mitad, he leido peores libros.
Quizas a alguien de ustedes le gustaría. (Quizas es mas para gente grande :-P)
Se lee muy fácil y rápido, no te hace pensar nada.

14 octubre, 2013

Mario Vargas Llosa - Lituma en los Andes (1993)

Vargas Llosa cuenta la historia del cabo Lituma (el mismo de dos otros libros que creo que es mejor leer antes de este) y su compañero, el guardia Tomás Carreño, que son enviados para servir en un puesto en Naccos, un lugar en a loma del orto, como se dice. Campamento minero más que pueblito, en el medio de los Andes del Perú, donde recientemente han desaparecido tres personas y donde ademas anda un grupo terrorista "Sendero Luminoso" dando vueltas alborotando la paz y hasta asesinando gente.
Los policías no son de la región, uno es de Piura, otro de Cuzco, perciben a la gente que vive en las montanias y trabaja en minas y en la construccion de una calle como poco civilizados, supersiticiosa y cerrada, bárbara y hostil. Tienen que investigar los casos de los desaparecidos mientras todos viven en miedo de los guerrilleros terroristas que van de pueblo en pueblo y tratan de oponerse al sistema capitalista y jerarquico existente por medio de asesinar representantes del imperialismo, gobernadores, alcaldes y hombres que pegan a sus mujeres o comiten otros pecados en los ojos de ellos.
Los policias tratan de hablar con la gente, pero las personas los esquivan, poco a poco empiezan a hablar y contar historias, son leyendas andinas sobre espiritus malos y otros buenos. Los pishtacos, matan a los hombres para sacarlos la grasa y se los come, la gente del pueblo confia en los espiritus buenos, los apus, y le dan ofrendas. Los policías empiezan a sospechar que el destino de los desaparecidos tiene que tener algo que ver con esto.
Hasta ahí no estaba segura de si me gustaba el libro o no tanto. Porque? Me pareció muy novela negra en el sentido de que es un pequenio pueblo y dos policías de buena moral y corazon tienen que ir a ver quien fue el malo. Y los buenos son los civilizados, gente de la costa, gente de ciudad, gente que visitó una escuela, los malos los indios que se matan laburando y de noche beben, por falta de mujeres en el campamento hasta les tienta la homosexualidad (Que barbaridad!). Y los terroristas me parecían muy exageradas, jovenes comunistas violentos que matan a piedrazos. 
Pero después averigué un poco y resulta que los del Sendero Luminoso existen (o existían en los 1980), y en seguida me gustó más el libro.
Paralelamente, se narra la vida de "Tomasito" el joven de los policías, que cada noche cuando en el puestito hace frio y no hay nada para hacer, le cuenta a su jefe su historia que vivió con su novia. 
Esta historia, aunque es de amor, me gustó mucho. Me pareció muy latina y aunque no tiene que ver con la trama principal del libro, le da un toque interesante, uno quiere saber como sigue, uno sabe mas sobre Tomás.
También hay una bruja, Adriana, que lee hojas de coca, es la mujer del duenio de la cantina, Dionisio, que sirve el pisco. Estos dos son los principales sospechosos, le provocan rechazo a Lituma, pero le fascinan también con sus historias. La pareja Ariadna con Dionisio son personajes de mitos griegos. Terminado el libro averigüé un poco (hay mucho en internet) y me dio de pensar bastante, los últimos
días no paré de hablar de mitos inkas, quechuas, griegos, hasta modernos...
El libro entrevera muchas historias, las de la gente de Naccos, la de los 3 desaparecidos, la de turistas matadas por terroristas, la de los policías y de un narco colombiano. Es un poco como "la mala hora" de García Márquez, un ensayo sobre como se desencadena y de donde surge la violencia humana.

Recomiendo plenamente!

02 octubre, 2013

George Orwell - Sin blanca en París y Londres (1933)





Sin blanca en París y Londres es la primera novela de George Orwell (1903 - 1950), pero no es ficción, está escrito desde la perspectiva del yo, como si fueran entradas de un dirario íntimo o cartas y un buen amigo. Es un manual de lo vagabundos y mendigos que andan por los barrios pobres de Paris y Londres, también un estudio del hambre, Orwell cuenta como se siente cuando algun día sus monedas no alcanzan ni para pan seco, ni el día siguiente.. que se va la energía, que desaparece la voluntad que cuesta pensar, pero como también desaparece el miedo del futuro. Cuenta de los trucos que inventa la gente del barrio para afanar comida, o conseguir laburo, el libro está lleno de buenas anectotas de sus vecinos del barrio, de como matar los incontables cucarachas y chinches en los hoteles de Paris. Es casi un estudio sociologico acerca de la pobreza, de las jerarquias de aquella sociedad y del trabajo de lavar platos en los sótanos de un hotel, un ambiente mas sucio que uno se puede imaginar, donde consigue laburo trabajando 18 horas el día, ganando apenas lo suficiente para comer.También de los refugios ingleses para pobres.
Escrito en la europa entreguerra, obviamente contiene algunos comentarios acerca de judíos, negros y mujeres que hoy en día ojalá no hay que escuchar más, recuerdan a un tiempo en el que el nacionalismo y el machismo eran todavía más fuertes que ahora. Leí una traducción al alemán en la que el inglés que hablan los hombres de la calle en Londres es traducido a un dialecto de Berlin, queda superraro (ya que no lo asocio con un dialecto de gente pobre)...  recomendo por eso leer en original, si posible. (imaginense una traduccion al uruguayo plancha.. jaja)
También filosofea un poco acerca de las clases sociales, del miedo que le tienen los ricos a los pobres. Todo en un estilo ligero, en capitulos cortos y con mucho humor. Sin duda voy a leer más!


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